看好漫画付费,「神居动漫」要做联动产业上下游的IP内容孵化平台

原标题:看好漫画付费,「神居动漫」要做联动产业上下游的IP内容孵化平台

漫画作为文化产业链的关键一环,可以通过源头IP、开发成本低等属性联动上下游发展。而是否拥有独立的全版权IP,将决定内容生产者在产业链中的参与程度以及能否掌握话语权。

作者 | 邵毛毛

这是「新商业情报NBT」报道的第458家创业公司

在今年国漫产业整体呈收紧态势下,上游的漫画CP需要找寻到实际的商业化路径以实现健康的现金流,神居动漫在正探索其中一个方向。

作为阿里文学投资的两个漫画公司之一,神居动漫成立时间为2014年年底,但其创始人&CEO王强在动漫领域的从业时间可以追溯至2006年。当时,毕业于动画专业的他成为了“中国动画网”的编辑。随后王强进入纵横中文网动漫频道,工号0039,是该平台的早期员工之一。

4年以来,神居动漫已基本确立了三大业务板块,分别为对外承接漫画改编、与平台合作制作原创漫画和孵化原创全版权IP。其中在改编合作方面,除了已上线的《圣祖》和《诸天纪》外,神居动漫于今年再次与阿里文学达成合作,共同开发10余部小说漫改作品,并协同设计数百个二次元漫画形象。

在今年一月举办的首届阿里文学行业生态峰会上,阿里巴巴文化娱乐集团CFO、阿里文学CEO宇乾曾介绍了IP在大文娱层面的整体培育和运营思路,其中作为产业一环的动漫也是阿里文学未来发力的方向之一。

“未来,通过与阿里文学合作制作重点原创项目之外,我们可能还会结合作品进行影视、游戏等全产业链开发,或是通过漫画改编输出,与阿里文学开发的影视、游戏项目形成联动效应,甚至是在包括电商层面在内的整个生态领域开展合作。”王强告诉《新商业情报NBT》(微信公众号ID:newbusinesstrend)。

开启付费模式

成立之初,神居动漫要做的是“先活下来”。

开发原创作品或许是每一个内容生产者的初心。但为了先保证公司自造血,神居动漫在2015年上线第一部漫画《致幻毁灭者》后,陆续承接了《我叫MT》《地狱的第十九层》《仙侠世界》《青丘狐传说》等动画、小说、游戏作品的漫画改编工作。

此外,凭借在动漫圈子中的人脉资源,王强先后与腾讯动漫、网易漫画等主流动漫平台达成合作。在中国漫画产业迅速发展的当下,动漫平台的纷纷崛起使优质原创内容成为了抢手资源。作为上游CP生产者的神居动漫则与平台签约,为其定制符合对方需求的原创漫画作品。“在有稿费的情况下,我们拥有作品版权,独家代理权则归平台,后续付费阅读收入由双方分成。”王强这样解释道。

代工和定制合作带来的正常现金流给了王强开展下一步计划的底气。在他看来,漫画作为IP源头,开发成本低,是文化产业链的关键一环,拥有联动上下游发展的能力。而是否拥有独立的全版权IP,将决定内容生产者在产业链中的参与程度以及能否掌握话语权。“对于大量漫画CP公司来说,彼此的业务模式基本相同,下一步谁能跑出来就取决于谁能够打造全版权作品,在后续攒资源开发动画、真人影视时拥有话语权。”王强说。

当网文IP开发进入瓶颈,漫画IP的价值亟待被挖掘。2016年,创投领域也显示了对漫画行业的关注,大量资金相继涌入。王强在这一年与汉理资本和艾瑞资本敲定了神居动漫的天使轮融资,对原创板块业务进行了大量级的投入。

《灵狐高校异闻录》成为了神居动漫孵化的第一个原创全版权漫画作品。2017年1月,改编自该作品的网络大电影《灵狐高校异闻录之缘起》的拍摄工作启动,随后同系列第二部网大《灵狐高校异闻之觉醒》开机。目前,两部网大均已拍摄完成,但因审核问题还处于后期调整制作阶段。今年3月,同样改编自神居动漫原创IP的同名网大《男友是猫又怎样》启动拍摄。

在王强的规划中,拥有原创内容的神居动漫可以联合下游影视制作公司、游戏公司共同开发IP。网大开发过程中,神居动漫以IP版权形式入股,按放映收入分成。但相比影视化作品漫长的制作开发周期,对现阶段的漫画行业而言,更直接的变现渠道为内容付费和周边衍生品收入。关于后者,王强透露已和生产厂商合作开发《灵狐高校异闻录》鼠标垫等产品,“目前会优先开发已有粉丝积累且粉丝活跃度高的作品。”

但神居动漫对开展内容付费的态度更为谨慎。早在2010年,有妖气便开始尝试漫画的付费阅读,随后腾讯动漫、网易漫画等平台先后开启付费模式,涉及作品大多为《狐妖小红娘》等头部IP。漫画付费市场在趋于成熟,但神居动漫在2017年7月才首次启动付费尝试,节奏并不快:一方面,与平台签约一定程度上保障了公司收入,另一方面,神居动漫需要时间筛选足够受欢迎的作品并选择适合的节点开启付费,在保证阅读体验的情况下让用户买单。

截至2018年第三季度,神居动漫共推出40余部作品,包含已完结10余部,以及连载中的30余作品,如魔幻爱情题材的《魔王大人请慢走》《抱紧我的小白龙》、校园科幻向的《致幻毁灭者》、都市恋爱向的《甜宠机器人》、《月下明星档案》等。

王强表示,“神居动漫的作品风格较多元化,有短期可聚集人气的流行题材,也有生命周期更长久的男性向少年热血类型作品。”其中,尝试付费阅读的作品为《致幻毁灭者》《龙符之王道天下》《仙侠世界》、《灵狐高校异闻》、《诸天纪》、《圣祖》和《魔王大人请慢走》等部分漫画,其共同点为作品的情节已基本展开并拥有较高的数据。

“几亿点击量这类数据都比较虚,关键是你有多少订阅关注读者。”王强的评估标准是,当一部作品收藏量达到四五十万以上,才比较适合开启付费模式。“现在只是小规模的尝试”,但王强明确表示,未来付费阅读将成为神居动漫的重点营收方向。

而为保证作品质量并实现付费阅读收益,需要团队在制作层面有较系统的方法论提供支撑。

打造爆款的秘密

对于可以被归入劳动密集型产业的动漫行业来说,人员的多少直接决定了产能的高低。但很长一段时间内,包括北京总部和天津分部在内,神居动漫的团队都稳定在60人左右。

与之相对的是神居动漫相对较高的产能,“我们每个月可以保证近两千张的漫画产出。”而团队产能的高低有时将对作品人气产生重要影响。以与腾讯动漫签约的作品《抱紧我的小白龙》为例,初上线时首话爆更300格并连更7天,在推出首日人气突破500万。

在漫画内容同质化现象愈发严重的情况下,高频率的更新能使作品用户粘度得到最大程度上的提高。现阶段,神居动画部分新作品已尝试首先连续日更一个月,然后再调整至中长期更新,“这样的话点击量能快速起来,流失率也比较低,我们是国内比较早开始做首月日更的。”

这依托于神居动漫已基本成熟的生产流程。王强认为漫画成功的关键是故事,因此在生产环节中,神居动漫的漫画制作团队以编辑和编剧为核心,分镜作者、画师等美术环节围绕前者运作。“编剧决定故事的世界观和架构,编辑能看到作品内容的发展方向,这两个源头把握好了,整部作品就不会有太大的偏差,有时候画风反而不是那么重要。”王强告诉《新商业情报NBT》(微信公众号ID:newbusinesstrend)。

通过拆分制作环节、弱化传统漫画创作中的“主笔”这一概念,“只推作品不推人”的神居动漫更多是在打造品牌的知名度,因此由于“主笔”流失而导致生产失控的情况也能得到有效控制。除了自有制作人员之外,团队还与近三十个外部漫画工作室保持长期合作,神居动漫将提供原创剧本、漫画改编工作、平台渠道资源对接,以及相对标准的制作生产体系和宣发服务。

王强特别强调道,与一般漫画工作室相比,神居动漫不仅拥有创作能力,同时,发行编辑、运营编辑的设立也使团队能实现后续的全网宣发环节。在2017年获得伯藜创投Pre-A轮投资后,神居动漫曾重点完善了公司的运营和发行体系。目前,神居动漫已与掌阅科技、UC漫画、腾讯动漫、有妖气等40余家平台合作,并和海外漫画发行平台WebComics等渠道合作进行作品的海外发行。

根据签约情况不同,每部作品或独家或全渠道上线,团队在每个平台的具体运营以及用户互动方式也有存在细节上的不同。在常规的漫画发布渠道之外,团队还拓展媒体渠道,如今神居动漫在今日头条、抖音等平台已拥有20余万粉丝。

以抖音平台为例,神居动漫初步摸索出了用户的偏好,“比如一些关于绘制帅气小哥哥的短视频,在两三天就能收获十万、二十万的赞,和几千条回复。”王强透露,这样的播放成绩已经让不少广告商主动找上门寻求合作,而这也为神居动漫团队提供了在运营端新的变现方向。

现阶段,神居动漫正筹备的作品数量约30余部,预计于今年下半年陆续上线,其中包括10余部原创漫画以及团队与阿里UC联合开发的《封魔战国》等作品,“到今年年底,我们线上连载的作品量会达到50余部。”

通过与版权方合作、在每年举办的“神居杯”原创动漫大赛筛选低成本原创IP等方式,神居动漫储备了大量的漫画版权。“有IP版权、有甲方资源、也有内外部生产组织,我们可以是出品方,到最后也可以成为内容孵化平台,虽然这个平台你是看不见的。”王强说。

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